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国内盐湖锂资源掀起开采热

国内盐湖提锂龙头企业青海盐湖工业股份有限公司(以下简称“盐湖股份”)近日宣布,将在青海省察尔汗钾锂工业园内投资新建4万吨/年基础锂盐一体化项目,分别为电池级碳酸锂、氯化锂各2万吨产能,项目总投资约70.82亿元。

盐湖提锂指利用盐湖卤水提取钾盐后形成的含锂卤水,进行深度除镁、碳化除杂和络合除钙后得到新能源行业的重要原材料碳酸锂。当前,随着下游需求持续高增长、锂盐价格高企、原材料紧缺以及盐湖提锂技术突破,国内盐湖锂资源开发明显提速。在此背景下,电池、原材料企业纷纷“扎堆”开发国内盐湖资源。

企业纷纷瞄准盐湖提锂

对于投建新项目,盐湖股份表示,锂产业是国家、地方产业政策的支持方向,符合新能源市场需求及国家“双碳”目标要求,项目有助于其巩固盐湖提锂行业的龙头地位。

据记者了解,察尔汗盐湖位于青藏高原东北侧的柴达木盆地,是我国最大的可溶钾镁盐矿床,也是盐湖股份最核心的资产。盐湖股份表示,察尔汗盐湖拥有丰富的氯化锂资源,资源储量大,公司钾肥产能中每年排放老卤量约2亿立方米,其中含有的氯化锂完全可以满足现有及扩大装置卤水用量。

除盐湖股份外,近期国内各大锂盐厂商和锂矿厂陆续发布锂资源扩产和增产公告。5月25日,赣锋锂业宣布拟投资不超20亿元在江西丰城市建设锂辉石提锂生产基地,形成年产5万吨碳酸锂当量的锂电新能源材料产能。项目分两期建设,一期建设年产2.5万吨氢氧化锂项目。

5月24日,亿纬锂能在青海成立全资子公司青海亿纬动力有限公司,该公司注册地青海格尔木昆仑经济开发区,也是金昆仑锂业的所在地。去年10月底,亿纬锂能、金昆仑锂业已和格尔木市达成三方合作,签订产业战略合作协议,共同打造世界级盐湖产业基地。显然,此次亿纬锂能“落子”青海,意在推动此前签约项目的实施,加快在青海的锂资源开发进度。

中信证券研报指出,预计至2025年,国内碳酸锂需求有望升至近60万吨,对应盐湖提锂板块整线规模在百亿元以上,未来企业对锂资源的争夺还将继续。

保障锂资源安全供应

事实上,国内近年已出台了建设世界级盐湖产业基地的规划及行动方案等多项政策,并逐步形成以察尔汗盐湖为核心,多盐湖并发的产业发展格局,“资源+政策+技术”共同助力国内锂业发展进入新周期。今年3月,科技部等九部门印发的《“十四五”东西部科技合作实施方案》明确提出,打造世界级盐湖产业基地,提高盐湖钾镁锂等资源高值化开发利用技术与产业化水平,增强盐湖化工企业创新发展能力,加快青海海西盐湖化工特色循环经济创新型产业集群发展,提升盐湖产业竞争力。

在业内人士看来,国内企业加大盐湖提锂开发力度,对保障锂资源安全供应意义重大。从供给侧看,由于开采环境差、盐湖品质低、提锂技术难等原因,国内锂资源长期重度依赖进口,2021年碳酸锂进口同比增长了61.69%。但随着下游需求持续高增长、锂盐价格持续走高、原材料紧缺加剧、盐湖提锂技术实现突破,国内盐湖锂资源开发明显提速。

“我国约80%以上的锂资源赋存于盐湖中,分布在青海、西藏等省区;矿石锂资源则集中于四川、江西、湖南、新疆等省区。积极开发国内锂资源可以降低进口依赖度,对提高我国新能源汽车产业的安全具有积极作用。”江西新能源科技职业学院新能源汽车技术研究院院长张翔告诉记者。民生证券也指出,中国本土锂资源的战略性凸显,青海、西藏、四川、江西等地拥有丰富的锂资源,唯有加速国内锂资源开发、保障国内自有锂资源供给,才能保证新能源产业链的安全发展。

锂盐供需平衡尚需时间

业内有观点认为,在锂盐价格维持高位的情况下,盐湖提锂将迎来发展机遇期,并带动我国锂资源供给格局转变。

今年4月初以来,碳酸锂价格已持续下跌1个月有余。上海钢联发布的数据显示,截至5月24日,电池级碳酸锂市场均价为47万元/吨,较50万元/吨的高点回调后,已横盘多时,但碳酸锂价格走低并不意味着锂矿稀缺性的缺失。3月以来,受新冠肺炎疫情影响,不少主机厂停产导致短期需求减少,促使锂盐短期需求暂缓、价格回调,但锂资源庞大的需求并未消失。

“此前新能源汽车销量高涨导致电池配套供货出现紧缺,而疫情致使车辆产销等诸多预期生变,所以电池材料厂家等环节提前进行了调整。”一位汽车行业专家向记者表示。

银河证券近日指出,随着国内重点城市制造业复工复产有序推进、下游终端新能源汽车开工率提升,有望带动产业链上游锂盐需求的边际改善。

对于未来锂盐的供需格局,天齐锂业董事长蒋卫平此前表示,上游锂资源产业发展相对迟缓很多。他认为,锂资源存在地域性特点,有不可复制的特殊性,上游扩产和开发都有很大的不确定性,令投资者十分谨慎。“目前上游锂资源开发在加快,也得到了相应支持和机会,但要解决这一矛盾需要时间,供需格局达到真正平衡还需要时间,最终还是要依靠市场来平衡。”