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锂被不合理归类 欧洲电池供应链考验不断

近日,欧洲金属协会、国际锂业协会、欧洲蓄电池制造商协会等7个行业组织致信欧盟委员会,强调不合理归类锂将给欧洲建立和强化本地区电池供应链带来考验,同时造成投资环境的不确定性,最终冲击电动汽车、储能、可再生能源等相关行业的良性发展。

最早年底确定锂归类

据了解,欧洲化学品管理局6月提议,基于对含锂药物的研究发现,锂盐是一种对人类健康有害的物质,应该将碳酸锂、氢氧化锂和氯化锂标记为有毒物质。为此,欧盟委员会决定对这一提议进行审查,预计今年底或明年初做出最终决策。

这一消息随即引发舆论热议。欧盟此前曾设定目标,到2025年实现80%的锂本地生产、到2029年实现35%的锂回收,一旦锂被贴上“有毒”的标签,无疑会大幅降低市场对与锂相关行业的支持度,最终影响相关行业目标的实现。

值得关注的是,早在2020年,欧盟委员会曾将锂列入“关键原材料清单”,并将其视为绿色经济增长的关键一环,从而为强化电池供应链铺平道路。但仅过了不到两年时间,欧盟内部对锂的态度就出现了严重分歧:“锂有毒”的支持者认为,这是维系并监督电动汽车等行业健康发展的做法,但反对者则强调将锂“污名化”会让欧盟的净零排放目标落空。

路透社指出,欧盟更严格的锂处理规则会使相关进口程序、生产和处理更为复杂,进而提高整体投入成本。此外,重新确定锂分类可能只是第一步,后续在风险管理方面还会出现更多变数。

欧洲蓄电池制造商协会欧盟事务总监GiorgioCorbetta强调,不合理的分类将严重影响欧洲锂价值链的投资,并使欧盟的绿色目标变得不切实际。

据悉,德国已经考虑对用于电池制造的锂进行豁免。

业内强烈反对不合理归类

目前,金属和矿产行业,以及锂矿开发和精炼企业均对“欧盟可能将锂归为有毒物质”表示深切关注。7个行业组织在给欧盟委员会的信中称:“欧洲化学品管理局提供的科学证据太薄弱,不能证明将锂这样归类是合理的,这将对金属行业、电池原材料、制造业产生重大影响。”

国际锂业协会秘书长RolandChavasse表示,毒性分类需要对所有可用的科学数据进行“稳健和公正”的评估。“事实上,目前用于支持重新分类的科学依据非常薄弱,而且选择性地忽略了大量合理证据。”

当前,欧洲正处于能源转型的关键时期,错误地将锂归类为有毒物质会导致本就不足的投资进一步被压缩。如果锂被归类为有毒物质,将给进口、加工、包装和储存等一系列环节带来颠覆性影响。

欧洲金属协会化学品管理总监ViolaineVerougstraete表示:“不合理的锂分类将是一个危险信号,不仅会让电动汽车、储能产业所需的关键金属受影响,还会削减对这些行业的投资,进而给欧洲炼化、制造和回收市场带来很大的不确定性。”

全球最大锂矿开发商美国雅宝公司也认为,将锂归类为有毒物质“不太妥当”,该公司目前在德国朗格斯海姆经营着一家锂化学品工厂,如果欧盟最终确定了“锂有毒”,不排除关闭这座工厂的可能性,届时不仅无法再进口主要原料氯化锂,还将导致年收入5亿美元、拥有600多名员工的部门被裁撤。

锂电池供应链受冲击

《金融时报》指出,欧盟将锂归类为有害物质的提议,可能会让本就落后的欧洲电动汽车行业彻底掉队。

虽然有毒分类不会彻底禁止对锂的使用,但至少会对欧盟锂电池供应链的4个环节带来影响,同时还会带来一些行政审批、风险管理问题,进而推高整个供应链的成本。

截至目前,欧洲还没有商业化的锂盐冶炼工厂,这使得该地区的电池制造商几乎完全依赖进口。一位欧洲锂贸易商表示:“‘锂有毒’的结果会对欧洲电池价值链产生重大影响,导致锂盐处理、运输等法规进行调整,这在无形中会给行业增加更多额外成本。”

行业咨询机构睿咨得能源高级副总裁JamesLey坦言:“氢氧化锂的供应是生产富镍锂离子电池所需的,这种电池使电动汽车具有更长的行驶里程。预计到2025年,欧洲市场所需的锂68%将面临供不应求,到2030年,这一比例将达到218%。”

今年以来,锂价一直维持坚挺,碳酸盐和氢氧化锂的价格也急剧上升。行业分析机构标普全球普氏汇编的数据显示,截至6月底,普氏海运碳酸锂和氢氧化锂的评估价已分别上涨了114.5%和139.70%,分别达到7.25万美元/吨和7.6万美元/吨。